Archivio: HOCKEY SU GHIACCIO
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Pubblicato il 19 Aprile 1999
NHL

Thank you, Campione!

E' ufficiale: Gretzky abbandona

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La delusione della sconfitta alle Olimpiadi
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Da solo in panchina dopo la sconfitta con la Rep. Ceca
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La moglie Janet Jones
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New York, 19 aprile 1999

E' finita ai supplementari la carriera di Wayne Gretzky, che gia' aveva annunciato di essere vicinissimo al momento del ritiro.
I Pittsburgh Penguins hanno battuto 2-1 i Ranger del "Dio dell'Hockey" con un gol di uno dei giocatori considerati possibili eredi del grande Gretzky, il ceco Joromir Jagr, a 82 secondi dall'inizio "dell'overtime"; quasi un passaggio di consegne.

Nella conferenza stampa in cui ha annunciato il ritiro ha detto: "me ne vado perche' non sono piu' lo stesso, perche' non mi diverto piu', perche' il tempo di un atleta e' limitato". I tifosi lo considerano, pero', ancora il migliore. Cosi' come gli sponsor e in Canada, dove e' nato, e' un eroe nazionale: come Pele' in Brasile.

In 21 anni di carriera ha vinto 10 titoli NHL, 9 volte eletto miglior giocatore del campionato, e infine e' suo il reocrd dei punti segnati in carriera. Poi ci sono gli sponsor che ancora lo considerano ancora una miniera d'oro, che gli attribuiscono il merito di aver fatto diventare l'hockey su ghiaccio uno degli sport nazionali, praticato ovunque nel paese.

Gretzky e' arrivato all'NHL non ancora ventenne, ha fatto la fortuna degli Edmonton Oilers, con i quali ha vinto 4 titoli nazionali, e' passato ai Los Angeles Kings, dove, arrivato in finale, non e' riuscito a vincerla; poi, dopo una breve parentesi a Saint Louise e' approdato ai New York Rangers,ultima tappa di una carriera irripetibile. Detiene 61 record della Lega.

Unica vittoria che gli manca: le Olimpiadi, a cui davvero teneva.

Non molto alto, fisico normale, nemmeno molto cattivo, non sembra il giocatore di Hockey tipo, eppure rimarra' unico. Con i suoi assist ha realizzato piu' punti di tutti, "far segnare un compagno e' la soddisfazione piu' bella" ha detto un giorno. Giu' il cappello!

Il servizio
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Gretzky il campione
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